Algemene informatie Languedoc - Occitanie Algemene informatie Languedoc Occitanie

De 2 grote gebieden van Frankrijk die aan de Middellandse zee liggen zijn de Provence – Côte d’Azur in het zuidoosten en de Languedoc – Roussillon in het zuiden.
De Languedoc – Roussillon is de samenvoeging van de oude Franse provincies Languedoc en Roussillon en omvat 5 departementen van Noord naar Zuid: Lozère, Gard, Herault, Aude en Pyrénées-Orientalis. Begin 2016 is de regio Languedoc – Roussillon samengevoegd met de regio Midi-Pyrénées tot Occitanie.
De Languedoc staat bekend als een regio die bij toeristen erg geliefd is. Het landschap is gevarieerd: de bergen van de Pyreneeën, de uitgestrekte zandstranden van de Middellandse zee, wijngaarden met kwaliteitswijnen. Maar ook de geschiedenis en cultuur is hier goed zichtbaar.

  • Pyrénées-Orientalis – Dit departement is het meest zuidelijke departement van de oorspronkelijke Languedoc-Roussillon. Het zuidelijke deel van dit departement ligt in de Pyreneeën en grenst aan Spanje, het oostelijke deel ligt aan de kust van de middellandse zee. Perpignan is de hoofdstad
  • Aude - Ten noorden van de Pyrénées-Orientales ligt het departement Aude, vernoemd naar de rivier die er doorheen stroomt. Carcassonne is de hoofdstad
  • Herault – De Herault ligt nog weer iets noordelijker met als hoofdstad Montpellier
  • Gard – De Gard ligt tussen de Herault en de Provence in. Nimes is de hoofdstad van dit departement
  • Lozère – Dit is het enige departement van de Languedoc dat niet aan de kust ligt. Het ligt ten noordwesten van de Gard en heeft de plaats Mende als hoofdstad

Landschap van de Languedoc

Het landschap is in vrijwel alle departementen op dezelfde manier opgebouwd. Aan de kust zijn de brede en kilometers lange zandstranden. Deze worden afgewisseld door authentieke vissershavens en moderne badplaatsen. Achter de zandstranden is er een afwisselend heuvellandschap met glooiende hellingen, vaak met wijngaarden. Dit heuvelachtige terrein is de uitloper van de Pyreneeën in de zuidelijke departementen en van de Montaigne Noir en Cevennen in de noordelijke departementen van de Languedoc. De Montaigne Noir is een bergketen die parallel loopt aan de Pyreneeën maar iets noordelijker ligt. Tussen deze twee bergketens door loopt de autoweg van Toulouse naar Narbonnen aan de kust. Halverwege ligt de stad Carcassonne met haar karakteristieke burcht “La Cité”. Verspreid over het landschap liggen pittoreske Franse dorpjes, afgewisseld met een wat grotere stad.

Bezienswaardigheden in de Languedoc

De Languedoc is een gebied met veel bezienswaardigheden. Enkele highlights zijn de volgende:

  • Cité van Carcassonne – Deze Middeleeuwse burcht is wereldberoemd en trekt jaarlijks vele toeristen. Deze historische stad, die nog steeds gedeeltelijk bewoond is, staat op de UNESCO werelderfgoedlijst
  • Pont du Gard – Het is een van de meest bekende foto’s van Frankrijk: de Pont du Gard, ten noordoosten van Nîmes. Dit bouwwerk is het best behouden aquaduct ter wereld
  • Canal du Midi – Dit is het oudste kanaal van Europa dat nog in werking is en verbindt de Atlantische oceaan met de Middellandse zee. De UNESCO heeft het opgenomen op de werelderfgoedlijst. In de tijd dat dit kanaal werd gemaakt was het een grote bouwkundige prestatie. De hoogteverschillen zijn groot en daarom zijn er ook veel sluizen aangebracht
  • Amfitheater van Nîmes – Dit amfitheater is gebouwd in de eerste eeuw van onze jaartelling. Het lijkt precies op het theater van Arles en beide zijn gebouwd naar het voorbeeld van het Colosseum in Rome
  • Causses en Cévennes – Het prachtige natuurgebied van de Causses en de Cevennen staat ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het zijn de uitlopers van het Centraal Massief en liggen in het noordelijke deel van de Languedoc
  • Forten van Vauban – De bouwmeester Vauban is een begrip geweest in Frankrijk. Deze man ontwierp forten en andere verdedigingswerken die in staat bleken de vijand tegen te houden. In de Languedoc zijn 2 bouwwerken van hem: de vestingplaats Villefranch-de-Conflent en de burcht Mont-Louis in de Pyreneeën
  • Maison Carrée – Een van de best bewaarde Romeinse tempels ligt in Nîmes. Dit bouwwerk is te bezoeken. De in die tijd belangrijke bouwkundige details zijn goed zichtbaar

Regio Aude

Het departement Aude, waar het vakantiepark L’Espinet in ligt, is omringd door een aantal departementen. In het zuiden de Pyrénées Orientalis en de Ariège. In het westen Haute-Garonne (met Toulouse als hoofdstad) en in het noorden de Tarn en de Herault. Het oostelijke deel van de Aude ligt aan de Middellandse zee.
De Aude, met Carcassonne als hoofdstad, is bekend als de regio van de Katharen, oorspronkelijke bewoners die veel burchten en kastelen bouwden. De bekendste burcht is de Cité van Carcassonne.
In de Aude zijn diverse plaatsen die een bezoek meer dan waard zijn: Carcassonne, Narbonne, Limoux, Gruissan en Quillan. Ook zijn er veel bezienswaardigheden in het departement als:

  • Abdijen van Sainte-Marie de Lagrasse, Fontfroide, Saint Papoul en Sint Hilaire
  • Het Canal du Midi, het bekende kanaal van west naar oost met haar vele sluizen
  • Châteaux Puivert, Lastours, Quéribus, Peyrepertuse, Peylaurens
  • Gouffre de Cabrespine
  • Grotte de Limousis en l’Aguzou
  • Gorges de Gouleyrous, de Padern, de Pierre Lys, du Torgan

Wijngaarden en wijnsoorten

In Frankrijk zijn diverse regio’s waar wijngaarden zijn. De grootste wijnstreek van Frankrijk is de Languedoc-Roussillon. De wijnbouw in deze regio is al 2000 jaar oud. Na de val van het Romeinse rijk werd dit gebied minder bekend. Er werd alleen nog maar wijn verbouwd voor de lokale consumptie. Vanaf de 17e is dit veranderd. Later, in de 19e eeuw was de Languedoc het grootste wijngebied ter wereld. De kwaliteit van de wijn was echter matig. In de jaren zeventig en tachtig van de 20e eeuw kwam de nadruk meer te liggen op de kwaliteit van de wijn.
Het vlakke kustgebied van de Languedoc-Roussillon heeft een aangenaam mediterraan klimaat en is ideaal voor de wijndruiven. De meeste wijngaarden in Languedoc-Roussillon liggen dan ook in het vlakke kustgebied. Ook aan de voet van de Pyreneeën staan druiven aangeplant. Door de warme en droge zomers ontwikkelen de druiven volle en sappige aroma’s.

Er zijn diverse wijngebieden, de grootste zijn de volgende:

  • In de meest zuidelijke regio, net boven de Pyreneeën ligt een groot gebied met “Côtes-du-Roussillon”
  • Aan de kust bij Collioure en Banyuls worden de “Collioure-wijnen” en “Banyuls-wijnen” geproduceerd
  • Tussen Perpignan en Narbonne worden de wijnen Fitou en Corbières verbouwd
  • Meer landinwaarts rond Limoux is de mousserende wijn “Blanquette de Limoux”
  • Ten noorden van Narbonne zijn het vooral de Minervois wijnen en de Coteaux du Languedoc

Middellandse zee

De kust van de Languedoc is ongeveer 200 km lang. Er is een gevarieerde natuur: zandstranden, stranden met kiezelstenen, rotsen en natuurgebieden. Er liggen langs de kust van de Languedoc bijna 30 badplaatsen.
In het meest zuidelijke deel van de Languedoc, tegen de Spaanse grens liggen prachtige baaien tussen Collioure en Cerbère. Grote delen zijn beschermd natuurgebied. Hier zijn geen luidruchtige jetski’s, grote strandtenten of rijen met ligstoelen. De baaien bij Banyuls en Port Vendres zijn schitterend. Ten noorden van dit natuurgebied liggen de brede zandstranden. Het zuidelijkste strand ligt bij Argelès-sur-Mer en Argelès Plage. Verder naar het noorden liggen bekende badplaatsen als Saint Cyprien, Canet Plage, Leucate, Valras en Cap d’Agde.
Op het strand en in het water is veel animatie mogelijk. Op diverse plekken worden jetski’s verhuurd of kan er een boottocht worden gemaakt. Kitesurfen wordt ook volop gedaan. Op het strand zijn vaak speeltuinen voor kinderen gemaakt en staan gezellige strandtenten opgesteld. Vanaf het strand is het vaak mogelijk een dorpje in te lopen, langs de winkeltjes te slenteren of op een terrasje te gaan zitten.

Pyreneeën

Het meest zuidelijke deel van de Languedoc ligt in de Pyreneeën. Deze bergketen vormt sinds eeuwen de grens tussen Frankrijk en Spanje. De Pyreneeën strekken zich uit van de Atlantische kust in het westen tot de Middellandse zee in het oosten. De hoogste top is iets hoger dan 3400 meter. Tussen Spanje en Frankrijk, in het oostelijke deel van de Pyreneeën, ligt het kleine staatje Andorra, bekend om zijn belastingregime.
De Pyreneeën is een populair gebied voor toeristen, hoewel het massatoerisme zoals bij de Alpen, er nog niet is. Daarom zijn er in de Pyreneeën nog volop authentieke dorpjes te vinden. Er zijn ook veel natuurreservaten. In de winter zijn er skigebieden.
De Pyreneeën zijn ook bekend vanuit de tweede wereldoorlog. De zogenaamde Engelandvaarders trokken vanuit Frankrijk door de Pyreneeën naar Spanje om vervolgens naar Engeland te gaan.

Kastelen en burchten

In de Languedoc-Roussillon zijn veel burchten en kastelen. De meeste liggen in het departement Aude in de streek Les Corbières. Ze staan meestal op steile, afgelegen heuvels, perfecte plaatsen waar de vijand moeilijk bij kon komen. Het waren plekken waar de Katharen veilig waren. De Katharen vormden een religieuze minderheid die door de Roomse kerk werd verdrukt. In de vroege Middeleeuwen werden ze bestreden en waar mogelijk uitgemoord. 

Van diverse kastelen en burchten zijn de restanten goed zichtbaar:

  • Château Comtal
  • Château de Castries
  • Château de Peyrepertuse
  • Château de Quéribus
  • Château Quillan
  • Kasteel van Montségur
  • Château Roque Fixade
  • Château de Montaillou
  • Château Puivert
  • Château d’Aquillar
  • Château de Termes
  • Château Villerouge
  • Château de la Mogère
  • Château de Flaugerges

Sport en ontspanning

De Languedoc-Roussillon biedt de sportieve toerist veel mogelijkheden. Deze activiteiten kunnen alleen of in groepsverband worden gedaan. Beginnende en ervaren sportliefhebbers kunnen zich uitleven met een wandeling in de Pyreneeën. Er worden in de Pyreneeën ook trektochten, raften, mountainbiken, abseilen en kano excursies georganiseerd. Liefhebbers van de (wilde) natuur kunnen hier genieten van het afwisselende landschap en de fraaie panorama’s in de natuurparken.
Langs de kust kunt u duiken, watersporten of uitrusten op het strand. In de kustregio zijn ook volop fietspaden en de meer ervaren fietser kan in de Pyreneeën gaan fietsen. Er zijn diverse tochten uitgezet voor de beginners en meer gevorderden.

Terug naar het overzicht