Iles de Hyeres en Méditerranée dans le sud de la France

Hyères se situe dans la partie sud de la Provence, sur la côte méditerranéenne entre les villes de Toulon et Saint-Tropez. Une péninsule, nommée «Giens», se trouve à quelques kilomètres dans la mer. Au bout de cette presqu'île, à la Tour la Fondue, vous pouvez traverser les trois îles de Hyères. Pendant les mois d'été, vous pouvez également naviguer jusqu’à Toulon, Le Lavandou, Cavalaire, Bormes et La Londe. Les traversées sont possible par bateau à un fond transparent offrant une vue unique sur le fond marin, un choix particulièrement amusant pour les enfants.

Aux îles d'Or pendant les vacances

Les îles de Hyères sont aussi appelées les îles dorées car la côte rocheuse brun-rouge obtient une lueur dorée en fin de journée. Les îles sont populaires auprès des touristes, surtout pour y passer une journée, comme il y a peu d'hôtels sur les îles elles-mêmes. La nature est magnifique et vous pouvez faire du vélo et de la marche.

Les trois îles de Hyères sont:

  • Île de Porquerolles
  • Île de Port Cros
  • Île de Levant

Légende du Prince Olbianus

Comme c'est souvent le cas avec des endroits spéciaux, il existe une légende sur l'origine des Îles de Hyères. La légende raconte l’histoire du prince Olbianus et ses filles. Prince Olbianus avait quatre filles qui étaient très belles. Comme elles savaient très bien nager, elles avaient l’habitude de s’éloigner loin des côtes. Un jour alors qu'elles nageaient, un bateau de pirates est arrivé. Leur père les a appelé pour revenir rapidement à terre. Malheureusement, le bateau de pirates était plus rapide et les captura. Le roi demanda aux dieux de l'aider et de protéger ses filles. Les dieux écoutèrent le prince. Du bateau de pirates, les princesses ont senti leur corps devenir durs et immobiles. Elles étaient en train de se transformer en pierre. Les trois princesses les plus éloignées de la côte ont formé les îles dorées de Porquerolles, Port-Cros et Levant. La dernière princesse a juste pu saisir la main de son père avant qu'elle ne se fige et s’est transformé en la magnifique presqu'île de Giens. Tout le monde est convaincu que la péninsule et les 3 îles ont obtenu leur beauté grâce à celle des princesses.

Île de Porquerolles

L'île de Porquerolles est la plus grande des trois îles. L'île appartient à l'État français depuis 1971 et a été déclarée parc national en 2012. Il n'est possible de voir l'île qu'en vélo ou à pied. Le sentier près du phare fait une belle promenade. De là, vous avez une belle vue sur l'île, la mer bleu azur, les plages de sable et la forteresse.

Du port, vous entrez dans le village où se trouvent une grande place avec une église, des magasins, des cafés, des restaurants et une location de vélos. Le village comporte des maisons typiquement provençales, envahies de bougainvilliers, une belle plante violette. Sur l'île se trouvent des vignobles, des oliviers et des arbres fruitiers. Le côté nord de l'île est couvert de belles plages tandis que le sud de l'île est formé de rochers escarpés avec des baies parsemés des plages. L'eau de mer cristalline est d'environ 27 degrés, une température agréable pour les amateurs de sports nautiques. Vous pouvez y aller pour: plonger en apnée, faire du jet ski, de la voile, du stand-up paddle et du kayak.
La Fondation Carmignac, un musée d'art moderne et un jardin de sculptures entre vignes et oliviers se trouve également sur cette île.

Île de Port Cros

L'île de Port Cros fait moins de la moitié de la taille de Porquerolles. Cependant, le point le plus élevé de Port Cros est d’environ 200m, tandis que celui de Porquerolles est d’environ 150m. Vers 1960, le propriétaire a fait don de l'île à l'État à condition que l'État la transforme en parc national afin de protéger la faune et la flore. Le parc national de Port-Cros a donc été créé en 1963, le seul parc national appartenant presque entièrement à l'État.
Ce parc national accepte des visiteurs et l’île est beaucoup plus calme que Porquerolles. Il existe plusieurs sentiers de randonnée qui traversent la réserve naturelle.

Île de Levant

L'île du Levant est la troisième des trois îles d'or. Elle est légèrement plus petite que Porquerolles et un peu plus grande que Port-Cros. La nature est également belle ici, avec des baies et des plages de sable. À certains égards, elle est complètement différente des autres îles. Cette île est principalement destinée aux naturistes.

Travaux de défense des Îles de Hyères

Il existe différentes défenses et forts sur chaque îles, nécessaires pour garder la côte. Plus tard, elles ont été utilisées comme prisons d'État. Aujourd’hui, la plupart des forteresses sont ouvertes au public. Les principales forteresses sont:

Fort Sainte Agathe: Ce fort s'appelle le château de Porquerolles. À votre arrivée au port de Porquerolles, vous verrez immédiatement cette imposante structure. Le fort Sainte Agathe a été construit vers 1531 dans le but de protéger le port de Porquerolles, le village et une partie de la côte provençale.
Sainte Agathe se compose d'une grande tour ronde. Les murs ont 4m d'épaisseur. Vous pouvez monter la tour et profiter de la belle vue.

Fort de l'Alycastre: Le nom de ce fort vient du nom Lycastre. La légende dit que Lycastre était un monstre qui capturait les habitants de l’île. Heureusement, un homme courageux a vaincu le monstre et il ne pose plus de problèmes aujourd’hui.
Le fort a une tour carrée entourée de murs en forme d'étoile.

Fort de la Repentance: Ce fort a été achevé en 1893. Aujourd’hui, il est enfoui dans le sol et est à peine visible. Ce fort n'est pas ouvert au public car depuis 1995, la communauté monastique orthodoxe s’y est installée et réalise des travaux de restauration du fort. A partir de ce moment, il a reçu le nom de «monastère de Sainte-Marie du Désert».

Fort du Grand Langoustier: Ce fort se situe sur l’extrémité ouest de l’ile de Porquerolles, clairement visible sur l'île et faisant face à l’embarcadère de la Tour Fondue sur la presqu’île de Giens. Il a la forme d'une pyramide et ressemble à un monument inca.

Fort du Petit Langoustier: Ce fort est situé sur un rocher au bord de l'île de Porquerolles. Le fort a une tour avec des canons. Ce fort a été construit pour protéger la mer entre le continent et l'île. Le terrain de Tour Fondue et celle de l'île de Grand Ribaud comprend aussi des canons. Ensemble, ils exercent leur fonction de surveiller la mer.

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